LET'S ROCK : THE CARS / THE LEDGENS

CITY MAGAZINE / 01 Mai 2019


L'HISTOIRE D'UN GROUPE LÉGENDAIRE DES ANNÉES 70-80 "THE CARS"


HISTORY


Avec son son élégant et air mécanique inspiré du proto-punk, du garage rock et du bubblegum pop, le quintet de Boston, Cars, a accumulé une série d'albums de platine et de top 40 singles, devenant ainsi le groupe new wave américain le plus titré de la fin des années 70. et au début des années 80. Ils avaient assez d’attitude rock & roll pour passer à la radio album rock, tout en restant fortement influencés par l’art rock d’artistes comme Suicide, Velvet Underground et Roxy Music.


  • Leurs deux premiers albums (The Cars de 1978 et Candy-O de 1979) étaient des classiques de la nouvelle vague;


  • Leur cinquième album, Heartbeat City (1984), était un chef-d'œuvre de la pop moderne alimenté par une série de vidéos qui sont devenues des produits de base de MTV.



Les Cars ont éclaté en 1988, mais la popularité et l'influence de leur musique ne se sont jamais estompées. Cet intérêt soutenu a conduit le groupe à se réunir à deux reprises, au milieu des années 2000, sans Ric Ocasek et Ben Orr (décédés en 2000), et à nouveau en 2011 avec tous les membres vivants impliqués.


Ric Ocasek (guitare, chant) et Ben Orr (basse, chant) ont collaboré pendant plusieurs années avant de former les Cars en 1976. Ocasek a commencé à jouer de la guitare et à écrire des chansons dès l'âge de dix ans. Après avoir brièvement fréquenté les universités Antioch College et Bowling Green State, il a quitté l'école et a déménagé à Cleveland où il a rencontré Orr, qui avait dirigé l'adolescent dans l'émission de télévision Upbeat. Les deux hommes ont commencé à écrire des chansons et à diriger des groupes à Cleveland, à New York, à Woodstock et à Ann Arbor avant de s’installer à Cambridge, au Massachusetts, au début des années 70. En 1972, ils formaient le noyau d'un trio folklorique nommé Milkwood. Le groupe a sorti un album sur Paramount Records à la fin de 1972 qui a été ignoré; le disque a présenté des claviers par un musicien de session nommé Greg Hawkes. En 1974, Ocasek et Orr avaient formé Cap'n Swing, mettant en vedette Elliot Easton à la guitare. Cap'n Swing devint une attraction de concert populaire à Boston, mais le groupe se sépara en 1975. Ocasek, Orr et Easton formèrent un nouveau groupe appelé The Cars en 1976 avec l'ancien batteur de Modern Lovers, Dave Robinson, et le claviériste Hawkes.



Au début de 1977, les Cars envoyèrent une cassette de démonstration de "Just What I Needed" à la puissante station de radio de Boston, WBCN, qui devint rapidement la chanson la plus demandée de la station. Pour le reste de 1977, les Cars ont affronté des clubs de Boston et ont signé avec Elektra à la fin de l'année. Le premier album éponyme du groupe est apparu à l'été 1978 et s'est construit une réputation grâce aux tubes "Just What I Needed" (numéro 27), "My Best Friend's Girl" (numéro 35) et "Good Times Roll". (numéro 41). Les Cars sont restés dans les charts pendant plus de deux ans et demi, retardant la sortie du deuxième album du groupe, qui s'est finalement vendu à plus de six millions d'exemplaires.




LET'S STEP



Enregistré au début de 1979, Candy-O n’a été libéré que l'été après. L'album a été un succès instantané, grimpant rapidement au numéro trois des charts et devenant disque de platine deux mois après sa sortie. Le disque a lancé le hit Top Let's "Let's Go" et a envoyé le groupe sur le circuit de rock arène. Peut-être en réaction au succès rapide de Cars, le groupe a exploré un territoire plus ambitieux dans Panorama des années 1980. Bien que l'album n'ait pas connu autant de succès que ses prédécesseurs, il a néanmoins culminé au cinquième rang et est devenu platine. Avant d'enregistrer leur quatrième album, plusieurs membres du groupe ont poursuivi des activités extrascolaires. Ocasek s'est taillé une réputation de producteur new wave réussi pour son travail avec Suicide et Romeo Void (il a même produit des démos pour Iggy Pop). The Cars a sorti son quatrième album, Shake It Up, à l’automne 1981, et est rapidement passé au platine, dont la chanson-titre est devenue le premier single du groupe dans le Top Ten.



Après le succès de Shake It Up, le groupe enregistre la bande originale du court métrage Chapter-X, puis prend un congé prolongé. Ocasek publie son album solo Beatitude en 1982 et Hawkes publiant Niagara Falls l’année suivante; Ocasek a également produit le premier album du groupe de punk hardcore Bad Brains. Les Cars se sont réunies à nouveau en 1983 pour enregistrer leur cinquième album, Heartbeat City, sorti au début de 1984. Soutenu par une vidéo révolutionnaire animée par ordinateur, le premier single de l'album, "You Might Think", est devenu un hit des dix, envoyant Heartbeat. Ville au numéro trois sur les charts de l'album. Trois autres singles du Top 40 - "Magic" (numéro 12), "Drive" (numéro trois) et "Hello Again" (numéro 20) - ont suivi plus tard au cours de la même année. Le disque a été triple platine à l'été 1985 À la fin de l’année, le groupe a publié Greatest Hits, qui comprenait deux nouveaux singles, "Tonight She Comes" et "You Are the Girl".




Les Cars étaient en pause pendant une grande partie des années 1985 et 1986, période au cours de laquelle Easton publia Change No Change et Orr publia The Lace. En 1987, le groupe achève son septième album, Door to Door. L’album fut un succès modéré lors de sa sortie estivale en 1987, en lançant le single "You Are the Girl", qui culminait au numéro 17. Door to Door avait semblé sans conviction, laissant présager que le groupe était sur le point de se séparer. . Les Cars ont annoncé en février 1988 qu’ils étaient effectivement dispersés. Tous les membres ont poursuivi une carrière solo, mais seul Ocasek a sorti des albums avec régularité. Dans les années 90, il était également devenu un producteur de rock alternatif très recherché, après avoir collaboré avec des artistes tels que Weezer, Bad Religion, Black 47, Hole, Guided by Voices, No Doubt, Nada Surf, Johnny Bravo, Génération D, Possum Dixon, Jonathan Richman, les Wannadies et les anciens membres du groupe Suicide Alan Vega et Martin Rev. Easton ont par la suite réapparu avec Creedence Clearwater Revisited, alors qu’il avait malheureusement perdu la bataille du cancer du pancréas et était décédé le 3 octobre 2000.



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