Stéphanie Macleod pour la promotion des femmes de Scotch.

Mis à jour : nov. 4

Le maître mélangeur primé par Dewar's est devenue une amoureuse du whisky lors d'un passage en tant qu'analyste sensoriel. Depuis lors, Stephanie Macleod s'est lancée sans réserve dans l'industrie - et ouvre la voie à un plus grand nombre de femmes pour celles-ci fassent de même.


En 2019, au master blender Dewar's, Stephanie Macleod, est entrée dans l'histoire en devenant la première femme à être récompensée Master Blender of the Year au International Whisky Competition (IWC). Macleod a été célébrée pour son travail sur la série Double Double Blended Scotch de Dewar's, créée pour souligner le processus de double vieillissement de la marque avec une méthode de maturation améliorée en quatre étapes. Grâce au classement élevé d’un whisky particulier de la gamme, le Dewar’s Double Double 32 Years Old, Macleod a reçu le titre.


«C'était vraiment un grand honneur», déclare Stéphanie Macleod, maître blender et malt master chez John Dewar & Sons. «Je me suis senti très fière de moi et de l'équipe qui a tout rassemblé parce que c'est grâce au mélange que j'ai obtenu le prix. C'était un moment très spécial. Et c'était aussi une marque de la progression de l'industrie depuis que Macleod a rejoint le monde du whisky.



FOCUS DÉLIBÉRÉ

«Les femmes ont toujours joué un rôle clé dans le whisky écossais, dès le moment où le whisky écossais a commencé à être plus commercial», déclare Macleod. «Il est bon de voir que l'accent est désormais délibérément mis sur les femmes dans l'industrie du whisky, car cela signifie que les jeunes femmes qui terminent leurs études secondaires, poursuivent leurs études, voient maintenant cette communication positive autour des femmes dans le whisky, puis peut-être voir l'industrie du whisky comme un lieu où elles peuvent travailler et développer une carrière.


La gamme Double Double de Dewar's


Elle ajoute que Dewar's a maintenant un programme d’études supérieures dans lequel les étudiants et les diplômés sont intégrés dans l’industrie et formés dans différents domaines. "Et beaucoup de ces diplômés et étudiants sont des femmes", ajoute-t-elle, "c'est donc merveilleux à voir et encourageant pour l'avenir." Après avoir obtenu un diplôme en science alimentaire de l'Université de Strathclyde en Écosse, Macleod a passé neuf mois à travailler pour la boisson gazeuse Irn ‐ Bru. C'est pendant cette période que son ancien directeur universitaire l'a contactée pour voir si elle serait intéressée à étudier le whisky, entre autres, y compris le vin et le fromage. Macleod a travaillé comme analyste sensoriel à l'Université de Strathclyde, se concentrant sur un projet visant à percer les secrets de maturation du whisky. «Avant de commencer à étudier le whisky, je ne savais vraiment pas comment il était fabriqué», admet Macleod. «Je ne pensais pas vraiment aimer le whisky. Mais quand j'ai découvert que le whisky était clair et qu'il est ensuite placé dans les fûts, et que quelque chose d'apparemment magique se produit, c'est à ce moment-là que je suis devenu accro et que j'ai su que c'était dans l'industrie du whisky que je voulais continuer ma carrière. " En 1998, Macleod a rejoint Dewar’s dans les laboratoires de qualité de l’esprit au siège social de la société à Glasgow. «Bacardi venait juste d’acquérir la marque Dewar's à ce moment-là, c’était donc une période passionnante pour la rejoindre», note-t-elle.



Parlant d'être l'une des rares femmes maîtres mélangeurs, elle dit: «Je dois dire que, quand on m'a donné le poste de maître mélangeur, beaucoup de gens ont été surpris quand je leur ai dit ce que je faisais, parce que la perception à l'époque était que le le maître mélangeur devait être obligatoirement un homme », se souvient Macleod. Mais elle insiste sur le fait qu'elle n'a jamais trouvé cela difficile, et ne s'est pas sentie découragée par ce paysage dominé par les hommes.

«C'était très étrange pour une femme de faire ce type de travail. Et ce n’est pas comme s’il s’agissait d’un travail manuel ou de quelque chose qui exige une plus grande force, c’est simplement qu’il a des perceptions. Même maintenant, les gens sont toujours surpris - mais moins qu'avant."


LE MÉLANGE LE PLUS LISSE

La gamme primée Double Double qui a été lancée l'année dernière en tant qu'exclusivité de la vente au détail de voyages témoigne du savoir-faire de Macleod. L'idée derrière la gamme était de créer «le mélange le plus fluide que vous ayez jamais réalisé», explique Macleod. Elle a donc fouillé dans les archives de la société, directement chez le premier maître mélangeur, AJ Cameron, pour trouver l'inspiration.



La gamme Double Double de Dewar

et de céréales est ensuite mélangée dans un liquide et reposée dans des fûts sélectionnés dans l'entrepôt.

Les whiskies sont ensuite finis dans trois types de fûts de Sherry.

  • La version de 21 ans est terminée dans des fûts de Sherry oloroso;

  • le joueur de 27 ans est terminé dans des fûts de Palo Cortado Sherry;

  • le joueur de 32 ans est terminé dans des fûts de Pedro Ximénez.

«Nous avons placé chaque déclaration d'âge dans un type différent de fût de Sherry pour essayer d'explorer ce que chaque type de Sherry ferait pour le mélange car pour cette gamme, je ne voulais pas avoir un 'copier-coller' de la recette pour le premier comme, pour le deuxième ou le troisième », dit Macleod.

«Je voulais que chacun reflète un aspect différent du style de la maison de Dewar's.» L’expérimentation de la marque Dewar’s a été rapide cette année-là, qui a également fait ressortir une expression finie en fût de rhum - Dewar’s Caribbean Smooth.



"Caribbean Smooth" mélange du whisky écossais et de rhum des Caraïbes


Première expression dans une ligne planifiée de finitions de fûts expérimentaux, pour Macleod, Caribbean Smooth ne consistait pas seulement à combiner du whisky écossais avec différents fûts, il s'agissait de combiner différentes cultures. «Il s’agissait d’être assez ludique, car nous associons évidemment du whisky écossais à un beau rhum des Caraïbes, et cela donne vraiment une sensation très décontractée à notre mélange Dewar's», ajoute-t-elle. «Les deux se complètent vraiment, et vous obtenez ces saveurs de banane mûre, et cela vous transporte dans les Caraïbes par une journée terne et humide de janvier.


La capacité de Macleod à expérimenter la finition en fût a été étendue l’année dernière lorsque les règles régissant le whisky écossais ont été assouplies pour permettre aux distillateurs d’utiliser une plus grande variété de fûts pour la maturation. Les seules exceptions aux règles sont le vin, la bière, la bière ou les spiritueux à base de fruits à noyau, ou ceux qui contiennent des fruits, des arômes ou des édulcorants ajoutés après la fermentation ou la distillation. C’est une décision que Macleod pense qu’elle sera bénéfique pour toute la catégorie. «Nous ne voulons rien faire qui dissuadera les gens de boire du whisky écossais en le rendant complètement étranger à ce qu’ils pensent être le whisky écossais», dit-elle. «Cela nous permet simplement de présenter les choses que nous n’avions pas pu faire auparavant. Étant un mélangeur de whisky, j'aime essayer de nouvelles choses et expérimenter. C'est donc juste le paradis pour moi car je peux commencer à jouer avec tous ces fûts brillants. Macleod et son équipe ont déjà adopté les changements de règles et prévoient ce mois-ci de lancer ce que l'on pense être le premier whisky écossais fini mezcal, en collaboration avec Ilegal Mezcal. «L'année dernière, ils nous ont envoyé un lot de beaux fûts qui contenaient auparavant Ilegal Mezcal», explique Macleod. «Nous avons pris les fûts, les avons goûtés au nez, puis nous les avons remplis avec un Dewar's de huit ans, semblable au mélange Caribbean Smooth.» Le whisky a été reposé pendant un mois et goûté chaque semaine par Macleod et son équipe pour s'assurer que le mezcal ne domine pas le whisky. «Nous avions pensé à le faire avant, mais de toute évidence, nous n’avons pas pu l’appeler whisky écossais blended», révèle Macleod. «Mais maintenant, avec les assouplissements de la réglementation, nous pouvons appeler cela du whisky écossais - et c'est important pour nous. C'est donc une période passionnante chez Dewar's. »


AGED EXPRESSIONS

Mais Dewar's n’est qu’une pièce du puzzle que Macleod supervise. En 2014, lorsque John Dewar & Sons a élargi son portefeuille de Scotch, lançant plusieurs expressions vieillies de ses cinq distilleries de malt, Macleod a également pris le titre de maître du malt en plus de ses fonctions de maître-assembleur. Elle est chargée de s'occuper d'Aberfeldy, Aultmore, Craigellachie, The Deveron et Royal Brackla.

Distillerie Dewar’s Aberfeldy en Écosse


«Cela a toujours fait partie de ce que j'ai fait, mais nous voulions juste me donner mon alter ego de maître du malt», dit-elle en riant. «Mais que vous mélangiez différents types de malt et de céréales ensemble, ou que vous mélangiez différents fûts d'une distillerie, il y a toujours le cas de l'équilibre et de la recherche d'intérêt. C'est très amusant, mais nous avons des feuilles de calcul sans fin avec des tableaux de ce qui doit être terminé. La salle de mélange est inondée de tous ces beaux échantillons colorés prêts à être flairés. C'est un travail difficile, mais quelqu'un doit le faire. " L’une des nouveautés les plus remarquables du portefeuille des malts était un Craigellachie de 51 ans, rendu encore plus unique grâce à la tactique de lancement inhabituelle de la marque. Les whiskies de cet âge ont souvent le pouvoir de commander des prix de dizaines de milliers de livres sterling, alors voir Craigellachie choisir de distribuer gratuitement des drames de cette version limitée via des événements votés était nouveau.



Craigellachie de 51 ans,

«Nous avons tous été surpris quand il a été suggéré de démocratiser un whisky aussi cher parce que vous savez que c'est un whisky précieux; nous voyons tous les prix énormes qui sont appliqués au très vieux whisky », déclare Macleod. «Je veux dire, quel genre de prix mettez-vous sur quelque chose comme ça? Mais il correspondait au personnage de Craigellachie, le genre de franc-tireur, mauvais garçon du Speyside parce qu'il ne correspond pas vraiment au profil de saveur typique du Speyside


INITIATIVES DISRUPTIVES(*)

Il restera à voir si Craigellachie poursuivra des initiatives de marketing plus «disruptives», mais les déclarations d’âge joueront toujours un rôle crucial dans le portefeuille de single malts de John Dewar's & Sons. «Nous sommes absolument et totalement attachés aux déclarations d'âge», insiste Macleod. "Non seulement dans nos single malts, mais aussi dans nos mélanges premium." L'année dernière, Royal Brackla a mis à jour ses trois déclarations d'âge pour le commerce de détail de voyage, qui doivent être lancées en mai. La nouvelle gamme comprend:

  • Royal Brackla 12 ans, qui a été fini en fûts de Sherry oloroso;

  • Royal Brackla 18 ans, qui a été terminé en fûts Palo Cortado Sherry et remplacera le 16 ans; et

  • Royal Brackla 21 ans, qui a été fini en fûts de sherry oloroso, Palo Cortado et Pedro Ximénez.

«Les déclarations d'âge sont comme un panneau indicateur, une carte pour les buveurs de whisky, et si vous les enlevez ensuite, cela peut parfois laisser les gens ne pas savoir où aller», dit Macleod. «Nous pensons donc sincèrement que les déclarations d’âge sont importantes et nous devons planifier soigneusement notre inventaire pour nous assurer que nous pouvons prendre en charge ces déclarations d’âge, et ce n’est pas quelque chose que nous faisons à la légère. Il faut beaucoup de travail pour les retenir. »


À Aberfeldy, les déclarations d'âge jouent un rôle tout aussi important. L'année dernière, la distillerie a dévoilé une expérience interactive pour les visiteurs, leur permettant de remplir leur propre bouteille à partir d'un choix de trois whiskies single cask de 40 ans.

«Les gens apprécient vraiment la différence que le fût peut apporter au whisky», note Macleod. «Les consommateurs sont intéressés par ce type d’expérience brute que vous procure une seule mise en bouteille.»



La dernière innovation de Dewar, Ilegal Smooth, a été finie dans des fûts ex-Ilegal Mezcal



L'intérêt peut augmenter, mais cela signifie également que la fidélité à la marque a diminué ces dernières années. Mais les consommateurs qui passent d'une marque à une autre ne dérangent pas trop MacLeod. «Si vous pouvez constamment produire des whiskies qui retiendront leur intérêt, cela maintient les gens fidèles», explique Macleod. «Chaque fois que vous apportez quelque chose de nouveau, ils penseront" oh, j'ai vraiment aimé le dernier, je vais essayer celui-ci aussi ". Nous ne pouvons jamais être satisfaits de la fidélité de nos buveurs de whisky; nous devons les convaincre à chaque fois, et notre brillante équipe de marque trouve toujours des moyens de le faire - c'est mon travail de veiller à ce que nous produisions des whiskies intéressants et pertinents. " Pour s'assurer que les marques restent à jour, l'année dernière, John Dewar's & Sons s'est associé à Amazon pour organiser une dégustation de whisky en ligne - le premier événement diffusé en direct d'Amazon UK. Animée par Macleod, aux côtés de l'écrivain de boissons Alice Lascelles et de l'ambassadeur de la marque Aberfeldy, Matthew Cordiner, la dégustation interactive de whisky a été filmée à la distillerie Aberfeldy dans le Speyside et diffusée en streaming au public au Royaume-Uni et en Allemagne.


«Tout le monde était vraiment nerveux; nous nous demandions tous si cela allait fonctionner, si la technologie fonctionnerait, si quelqu'un serait à l'écoute - mais c'est certainement le cas », se souvient Macleod. «Ce fut vraiment une expérience terrifiante, et je n’ai jamais rien fait en direct.» Avec autant de réalisations déjà attachées à son nom, il est difficile de voir ce qu'il reste à accomplir à Macleod. Mais il y a encore un objectif sur la liste de souhaits de Macleod - que les mélanges soient mieux appréciés. «Certaines personnes pensent que seuls les single malts ont la saveur et la complexité, mais je crois qu'avec la gamme Double Double, nous avons montré que les mélanges peuvent être aussi intéressants et complexes qu'un single malt», dit-elle. «Ce serait formidable de voir nos buveurs de whisky remettre des mélanges là-haut comme quelque chose que le connaisseur de whisky ou le découvreur de whisky atteindra, ainsi que d'autres single malts - j'espère que nous pourrons un jour y arriver.


© par Melita Kiely 2020



(*) Disruptive : Quiperturbe, casse, romptavecl'existant.

Exemple : Cette entreprise avec son modèle disruptif va révolutionner le domaine des transports.

Étymologie : dérivé du latin disrumpere (briser, rompre, etc.).

Traduction anglais : disruptive

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